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©2018 Axel Guibourg

Premier jour de l'aventure: que de bonnes surprises!

May 16, 2018

L'aventure débute la veille (le 15 mai), en fin de journée, à l'aéroport de Dallas.

C'est parti, je quitte Dallas, croise un petit orage de grêle, et couche dans un hôtel non loin de Wichita Falls, dans le Nord du Texas. Demain sera un jour nouveau.

 

16 mai, 7 heures du matin. Je suis réveillé. Avant de reprendre la route, je consulte les prévisions élaborées par la SPC (le Storm Prediction Center).

 

 

Ce jour-ci, un "Marginal Risk" a été émis, ce qui veut dire qu'il existe un risque marginal de phénomènes violents, pouvant localement occasionner des dégâts.

Aller! C'est parti, je prends la route en direction de Amarillo, Texas.

En même temps, je profite pour m'habituer à l'atmosphère plate et vide du MidWest, avec des paysages parfois très originaux voire même extraordinaires... mais aussi d'un petit orage électrique matinal. Je m'arrête au bord d'une route pour prendre les premiers clichés orageux de cette aventure.

 

Cet orage, accompagné de pluie, me gênait pas mal pour prendre des photographies. Les gouttes touchaient mon appareil photo. 

 

 

 

 

 

 

 Après cette petite séance assez sympathique, je reprends la route, direction Pampa, Texas.

 

 

 

 

 

 Dans les Grandes Plaines Américaines, de nombreuses usines à céréales comme celle ci-dessus sont présentes. Elles servent essentiellement à nourrir les vaches.

 

 

 

 

 

 

 Un pick-up tractant une remorque qui sert de boutique à vêtements!

 

 

 

 

 

 

 Les cumulus bourgeonnent, au-dessus des vaches.

 

 

 

 

Il aura fallu à peine une heure à ces nuages pour qu'ils se transforment en une succession d'orages violents.

 

 

 

 

 Les bases de l'orage se dessinent et s'amplifient petit à petit.

 

 

 

 

 A l'ouest de cette cellule orageuse, une magnifique tourelle est en train monter et de fleurir. Je connais au même moment les premières gouttes de pluies (très fines) de la journée.

 

 

 

 

 Tandis que l'orage atteint son paroxysme au niveau de son intensité, un mur de grêle se développe. Le ciel est de plus en plus contrasté entre le bleu du ciel, le noir de la base de l'orage, le gris foncé du rideau de grêle et le blanc jaunâtre de la tourelle.

 

 

 

 Le premier orage supercellulaire se vide de son eau.

 

 

 

 

 Un bref et fin tuba s'est même développé.

 

 

 

 

 

 Un second orage supercellulaire explose au même moment.

 

 

 

 

 

 Son rideau de précipitations se fait de plus en plus épais.

 

 

 

 

 

 Un très large arc-en-ciel est présent en raison de la présence du soleil qui est très bas.

 

 

 

 

 Ce second orage se montre de plus en plus menaçant avec à sa base une couleur très foncée, au-dessus des champs de coton.

 

 

 

 

 La voiture, dès le premier jour, est dans un sale état!

 

 

 

 

 

Les couleurs du ciel sont très impressionnantes!

 

 

 

 

 

 Le soleil se couche avec le début d'une petite tempête de poussière.

 

 

 

 

 

 Les couleurs sont grandioses avec des teintes de orange-rose.

 

 

 

 

 Finalement, à la fin de mon premier jour de l'aventure, mère-nature m'offre une surprise...

 

 

 

 

... une tornade de type landspout s'offre a moi.

 

 

 Elle a pour particularité de se former à partir du sol, et de se connecter à la base du nuage d'orage.

 

La journée prend donc fin face à une ferme abandonnée. En même temps, je perds mon câble qui relie ma télécommande à mon appareil photo. Sans ce câble, adieu les photographies nocturnes! Il faudra trouver une ville qui en vend... et ce n'est pas chose facile! Sans plus trop tarder, je prends la route pour coucher à Garden City, Kansas, où le risque orageux semble le plus intéressant pour le lendemain. Quatre longues heures de route m'attendent, avant un repos bien mérité.

 

Distance parcourue: 906 km

 

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